Skrevet af Dion Moesgaard Tang

I en tid, hvor stenalderkost, økologi og raw-food er plus-ord, er det paradoksalt at observere, at flere triatleter er hoppet med på vognen i hverdagslivet, men ikke kan overholde forskrifterne til træning eller på raceday. Man kan jo spørge sig selv hvorfor? Ofte er svaret nok, at det er for besværligt, fordi det er svært at finde økologiske-, raw-food- eller stenalderkostvenlige produkter, hvorfor man i stedet bliver nødt til at selv lave sine energiprodukter. Dette kan være svært at nå i en presset hverdag, hvor arbejde, familie, venner og træning i forvejen fylder meget. Men måske er der en løsning til alle de/os atleter, der går op i økologi og ønsker en mere naturlig type energi.
 

Baggrund

Som triatlet har jeg selv oplevet ovenstående på egen krop. Især efter, at jeg sidste sæson i forsøg på at optimere min energistrategi fik store problemer med maven så snart jeg begyndte at fylde den foreskrevne mængde energi i maven. Derfor har jeg selv været lidt på jagt efter et alternativ og jeg eksperimenterer pt. med chiafrø og lignende for at kreere mine egne energiprodukter, men det er svært selv at finde den rigtige energibalance. Af samme grund var jeg meget (læs: MEGET) interesseret, da Triudstyr.dk kontaktede mig med henblik på om jeg ville afprøve BetterBar, som er Triudstyrs seneste tilføjelse til deres energisortiment, hvis jeg til gengæld ville nedfælde mine tanker om BetterBar og ECOProtein, der er firmaet bag baren.

For således at tage udgangspunkt i firmaet bag energiprodukterne, ECOProtein, så har firmaet en interessant historie, som bygger på de samme overvejelser og problemer, som jeg har beskrevet ovenfor. Firmaet startede ganske enkelt ved, at Mikkel Kessler (jeps, bokseren) valgte at omlægge sin kost op til kampen mod australieren Anthony Mundine. Kessler valgte, at al hans kost skulle bestå af økologiske produkter og dette gav hurtigt gevinst ved, at Kessler følte bedre velvære og samtidig oplevede Kessler, at hans præstation blev bedre. Det eneste problem var bare, at han ikke kunne finde et protein-tilskud af den rette sammensætning, som var økologisk – hverken i Danmark eller i udlandet. Dette førte til, at Kessler og hans stab selv gik i gang med at udvikle det ideelle økologiske proteinpulver, hvilket førte til etableringen af ECOProtein. Historien er principielt den samme, der går forud for alle produkter i ECOProteins sortiment: Kessler kunne ikke finde et tilfredsstillende produkt, der var økologisk, derfor måtte det udvikles, punktum! Dette gælder deres BetterBar, som jeg har testet for Triudstyr.dk.
 

ECOProtein

For at sikre produkternes kvalitet og ”renhed”, om man vil, har ECOProtein tre punkter de går efter. Produkterne skal: (1) være 100% økologiske, sådan, at der ikke indgår e-numre, kunstige sødemidler eller bindemidler; (2) man skal kunne kende alle råvarerne på ingredienslisten, ikke noget med uforståelige latinske- eller videnskabelige termer; (3) råvarerne bliver ikke varmebehandlet over 42 grader, samme grænse som ved raw-food, så råvarerne bibeholder deres naturligt høje vitamin- og mineralniveau. Som et ”fjerde” punkt, mener ECOProtein, at de kan anbefale deres produkter som nemme mellemmåltider, til pressede tidspunkter, netop på grund af produkternes renhed.

Her tillader jeg mig kort at dvæle lidt ved dette fjerde punkt. Nærmest ved alle energiproducenter jeg har studeret nærmere, har jeg kunnet læse, at de anbefaler deres produkter som et ”nemt mellemmåltid i en travl hverdag”. Her har jeg ofte tænkt: ”Hvorfor egentlig? Er et nemt stykke knækbrød eller en banan ikke ligeså godt?”. Tjaa knækbrød indeholder kulhydrat, men indeholder det godt med protein? Nej! Det skal man selv tilføje i form af ost, kødpålæg og så videre. Men i det mindste ved man så, hvad der er i. Problemet er bare, at hvis man træner meget, som man fx kommer til at gøre mod en halv eller hel ironman, så skal der ret meget kulhydrat og protein til, og så kan den nemme lille pakke til mellemmåltidet blive ret stor. Derfor kan proteinbarer eller energibarer være et ganske godt supplement til bananen eller knækbrødet i mine øjne. Problemet er bare, at man ved fx en energibar ikke altid er 100% sikker på, hvad der er i og om man egentlig for et så godt og nærende hurtig-måltid, som man kunne tænke sig, for at give sin krop optimale betingelser. Samtidig er jeg også lidt betænkelig ved at bruge for mange energiprodukter til træningen, da jeg helst ikke vil belaste min krop med for mange mærkelige ingredienser, hvorfor jeg måske ikke får nok energi til at presse mig selv helt nok i træningen i hverdagen. Af disse årsager var jeg MEGET interesseret, da Triudstyr.dk kontaktede mig med henblik på at afprøve Betterbar!
 

Barernes sammensætning

Selvfølgelig lavede jeg lidt research inden jeg modtog testpakken og det første jeg læste var to anmeldelser fra henholdsvis AktivTræning og Feltet.dk. Her får BetterBar store roser for deres sammensætning og kvaliteten af baren. Herefter gik jeg ind på ECOProteins hjemmeside og her er det fuldt gennemskueligt, hvad BetterBar består af. Fx skriver de i varedeklarationen til deres energibarer: ”Økologisk Energi Bar lavet af økologiske dadler, paranødder, mandler, kokos, chokolade, vanilje, byggræs - og intet andet.”. Ved deres proteinbarer skriver de: ”Ingredienser: *Peanuts, *honning, *mælkeprotein, *peanut butter, *æblekoncentrat, *mandler, *chiafrø, *valleprotein, *citronsaft, *tørret æble, *tørret passionsfrugt, *kanel, *kokos, salt, kultur(B. coagulans) - *=Økologisk”. Her kan man se, at det er naturlige råvarer, der er i deres produkter – intet andet. Det eneste, der ikke er økologisk er saltet og ”kultur (b. coagulans)” og dette er kun i deres proteinbar, som derfor ”kun” er 99% økologisk – stadig flot.

Hvis man kigger på de enkelte ingredienser i barerne er det eneste, der springer i øjnene er valleprotein og ”kultur (b. coagulans)”. I forhold til kulturen viser en hurtig Google-søgning, at det er en mælkekultur og ganske uskadelig og naturlig for mennesker. Valleprotein er udvundet af mælk eller ostevalle. Det lyder ikke så lækkert, men det er faktisk det, der bruges i langt de fleste energiprodukter. Forskellen med ECOProteins valleprotein og den andre producenter bruger er, at ECOProteins valleprotein er økologisk fremstillet, hvorfor der er større begrænsninger på, hvad de må tilsætte af stoffer og hvilken behandling råvaren må få for at udvinde proteinet. Det skal siges, at jeg ikke har den store kundskab indenfor kemi og udvinding af valleprotein, men med mit begrænsede kendskab til området, så er min erfaring, at der ofte er større omkostninger ved at fremstille økologiske produkter, fordi man ikke altid kan bruge den mest effektive metode. Dette tænker jeg især gælder når man skal udvinde valleprotein af høj kvalitet, som der netop var behov for i Kesslers tilfælde. Bundlinjen er altså, valleprotein er en ret så naturlig ting – intet at komme efter her.

Samtidig faldt det mig i øjnene at chiafrø var på varedeklarationen. Hvis du ikke kender chiafrø er det på tide, at du lærer dem at kende. Hypen om dem starter til dels med ”Født til Løb” – bogen, der også satte gang i forfodsløb, men det er til et andet tidspunkt. Chiafrø er ganske enkelt rige på eksempelvis omegafedtsyrer, som man ellers nærmest kun kan få i rigelige mængder gennem fed fisk. Derudover har de mange andre gode næringsstoffer i sig, hvilket gør det til en rigtig interessant råvare. Dette er jeg meget positiv over, da jeg selv er begyndt at bruge chiafrø i mine egne energisnacks eller til en let forfriskende drik efter træning – og de giver altså bare energi på den gode måde!

En anden detalje når man kigger på varedeklarationen på BetterBars er deres relativt lave indhold af kulhydrat overfor almindelige energibarer – 41 g. pr. 100 g. overfor 67 g. ved tilfældig udvalgt producent. Dog har de et højere indhold af fedt – 25 g. pr. 100 g. overfor 4 g.. Hvad betyder dette? Man tænker jo umiddelbart, at det er skidt med et højt fedtindhold. Dog kommer fedtet ved BetterBar fra fortrinsvis umættede fedtsyrer, hvilket gør, at risikoen for hjertekarsygdomme mv. ikke er så høj. Samtidig skal man afgøre med sig selv om man vil have energi i form af kunstige sukkerarter eller om man vil have energi gennem naturligt fedt? Jeg ved godt, hvad jeg ville vælge på baggrund af mine erfaringer med maven efter indtag af for meget kunstig energi: fedtet!

Fedt er jo ikke udelukkende usundt. Fedt er kroppens naturlige måde at lagre energi på og hvis man træner langdistance, som jeg gør, så er langt de fleste træningsture LSD træninger, dvs. long-slow-drills. Her træner man netop fedtforbrændingen og hvis man har sin træning tilrettelagt efter det princip og samtidig træner med BetterBar er jeg sikker på, at man vil kunne få, hvis ikke mere, så i hvert fald samme boost af en BetterBar i forhold til andre energibarer. Samtidig pointerer AktivTræning i deres anmeldelse også, at BetterBar mætter i længere tid i forhold til de andre barer i testen. Sidst er man sikker på, at det er energi fra naturlige energikilder.

Matti Breschel har også beskrevet i en lille artikel på ECOProteins hjemmeside, hvordan han kombinerer gels og barer. Han ser, ligesom undertegnede, gels som et nødvendigt onde for at kunne presse kroppen det længere, men siger samtidig, at han oplever et større udbytte af BetterBars, fremfor barer med ”tomme kulhydrater” som han skriver. Desuden skriver han: ”Jeg føler, at jeg siden jeg startede med BetterBars, at jeg har fundet en stærk opskrift på hvilken type sports nutrition jeg indtager, og hvornår jeg indtager det.” Herefter skriver han, at han føler, at han får glæde af energien fra BetterBars i længere tid end fra gels og samtidig ser han BetterBars som et godt restitutionsmåltid. Læs evt. artiklen her: ECOProtein.dk.
 

Konsistens, smag mv.

Men, hvordan er BetterBar så at spise når man er ude at cykle eller løbe? Indtil videre har jeg afprøvet tre smagsvarianter og jeg er MEGET positiv. Den første bar prøvede jeg på en kort løbetur med kæresten. Det skal her nævnes, at min kæreste ikke dyrker ligeså meget sport som jeg. Samtidig har hun ofte kigget lidt skeptisk på alt det sukker jeg kan finde på at hælde i mig under en længere træning og til tider har hun spurgt til om det hjalp og hvad det skulle gøre godt for. Desuden har hun ingen lyst vist for at afprøve energiprodukterne.

Det var dog ikke tilfældet, da hun læste varedeklarationen på BetterBar og, ud over en kort bemærkning om, at de jo ikke som sådan er ”sunde snacks”, så var hun positiv overfor dem. Derfor skulle baren selvfølgelig også testes på hende og vi besluttede at dele en bar under løbeturen.

Halvvejs under turen blev baren åbnet og spist. Vi havde valgt den BetterBar med ”Brazilian Nuts & Cacao”. Det første min kæreste siger, er: ”Det er lidt som en blanding af havregrynskugler og en müslibar”. Og det beskriver nok smagen meget godt. Der er kokos i og det er nok det, der giver forestillingen om havregrynskugler, når det er blandet med kakao. Alt i alt var smagen fremragende og til forskel fra andre energibarer med kakao føltes smagen ikke sådan kvalmende og tyk. Desuden kunne jeg nemt forestille mig at medbringe sådan en på studiet i stedet for at købe en romkugle i kantinen. Konsistensen på baren er mindre fedtet end andre energibarer jeg har afprøvet og nødderne i baren tilfører noget sprødt, så man ikke bare tygger i en blød masse.

Den anden bar jeg har afprøvet indtil videre er ”Vanilla & Almonds”. Den medbragte jeg så på dagens cykelpas, der fulgte umiddelbart efter løbet. For at teste baren valgte jeg kun at medbringe vand, selvom jeg normalt har lidt energidrik med i min flaske på styret. Baren dækkede da også mit energibehov så rigeligt. Jeg indtog baren ca. halvvejs på ruten og turen blev cyklet med negativt split og overskud hele turen hjem, selvom mine ben var trætte som følge af ugens træning. Barens smag var lidt mere forfriskende end den med kakao og nødder. Konsistensen var den samme, hvor nødderne giver lidt sprødt at tygge på og ellers har baren en fin konsistens til at indtage mens man cykler, hvor man skal spise og trække vejret på samme tid. På intet tidspunkt synes jeg, at jeg skulle bruge vand til at skylde baren ned med – hvilket har været tilfældet med andre mærker.

Efter træningen skulle der selvfølgelig lige køres noget protein ned, hvilket var en god anledning til at smage deres proteinbar med ”Apple & Peanuts”. Det første jeg lagde mærke til var, at baren ikke var overtrukket med chokolade, hvilket ellers gælder mange andre af markedets proteinbarer. I stedet har den farve af det peanutbutter, der er i. Smagen på baren var igen rigtig god, som i RIGTIG god. Den smager rigtig dejligt af peanutbutter og til så er der små stykker af æble i, som giver baren lidt surhed blandt alt det bløde. Kæresten synes energibaren med kakao smagte bedre, men jeg er nok også den af os to, der er mest til peanutbutter, men hun synes stadig den var god. Konsistensen er blød, blandet med kokos-følelsen. Samtidig har ECOProtein valgt at putte peanutstykker i baren, så man får noget, der knaser. Baren overraskede mig meget med sin smag, fordi de fleste andre proteinbarer, efter min erfaring, nærmer sig noget, der minder om en chokoladebar. Det gør denne ikke og det er meget positivt. I stedet får man en god bar, der mætter rigtig godt, hvorfor den i mine øjne er en perfekt snack til efter træning – gerne sammen med et glas mælk. Eneste anke er, at der godt måtte være lidt flere æblestykker i, for de giver altså noget godt til det der peanutbutter. Det er dog en meget lille ting, når andre proteinbarer nærmere er noget jeg har spist, for at få noget hurtigt protein og lille nydelse, hvor jeg her får hurtig protein og stor smagsnydelse.

Generelt synes jeg barerne overraskede positivt og de har en størrelse og en smag, der gør at de ikke bliver kvalme, så man faktisk nyder at spise baren og derved kan få fuldt udbytte af baren, sammen med lidt smagsnydelse. Det eneste problem var, at jeg på cykelturen blev nødt til at stoppe for at få pakket baren ud, da jeg ikke bare kunne rive pakningen op med tænderne eller én hånd, men det synes jeg nu ofte er tilfældet med energibarer, hvorfor jeg ofte har pakket dem ud på forhånd til konkurrence. Ellers virker det til, at barerne er gennemtænkt, både med hensyn til smag og konsistens. De dækker godt på surhed, sødme og salt, samtidig med at konsistensen både indeholder noget blødt og noget sprødt.
 

Konklusion

Alt i alt er jeg meget positiv overfor BetterBar og personligt tror jeg, at det bliver min foretrukne energibar fremover. Hvorfor? Jo. Ganske enkelt tiltaler smagen og konsistensen mig betydeligt mere end andre energibarer jeg har prøvet. Der er både lidt at tygge på, samtidig med, at baren stadig er let at indtage. Smagen er rigtig god og jeg har ikke følt behov for at ”skylle ned” med væske ved indtagelse af baren. Dette betyder for mig, at jeg kan lægge en klar energi og væskeindtagsstrategi, hvor den ”hårde” energi ikke behøves at synkroniseres med væskeindtag. Samtidig betyder det, at jeg har lyst til at spise baren. Smagen bliver ikke kvalmende på noget tidspunkt og jeg kan afveksle, fordi der ikke kun er én smagsvariant jeg synes om. Smagen er heller ikke syntetisk på nogen måde, samtidig med, at den ikke er så kraftig, at man tænker på om den dækker for en bi-smag fra noget konservering, sødemiddel eller lignende. Eneste anke er indpakningen, men det er nærmere et generelt problem for energiprodukter. Sidst virker det til at være helt igennem gennemtænkte produkter, hvor der er taget hensyn til smag, konsistens og størrelse.

Derfor kan jeg give BetterBar fra ECOProtein mine varmeste anbefalinger og uanset om man er på jagt efter et nyt energiprodukt, søger et mere ”rent” produkt eller har en drøm om at leve mere økologisk, så bør man klart prøve BetterBar. Jeg vil samtidig også gå så langt som at sige, at jeg også mener man bør prøve BetterBar, selvom man mener man har fundet den ideelle energibar, for det er ganske enkelt en fremragende bar!

Hvis man vil se andres holdning til BetterBar er de to tests jeg nævner:
Feltet: http://www.feltet.dk/nyheder/test_betterbars_energibarer/
AktivTræning: http://t.co/u6SoTW3s
Til toppen