Skrevet af Dion Moesgaard Tang

Det nye sort indenfor sportsernæring er en lille rodfrugt, der farver din urin rød, men til gengæld booster dine musklers maksimale iltoptagelse midlertidigt. Indholdet af nitrat i denne rodfrugt skulle eftersigende være højt nok til, at nitraten hjælper med iltoptagelsen i en sådan grad, at man kan se en præstationsfremgang på op til 15-20 % ifølge visse producenter. Men hvad viser forskningen? Er det en placeboeffekt eller er der tale om en målbar effekt, hvor ilten transporteres bedre rundt i kroppen, hvilket fører til en midlertidig fremgang i éns præstationsevne.

Hvis du ikke allerede har gættet det, er der tale om rødbeder, eller nærmere betegnet rødbedesaft. I det følgende vil jeg forsøge at klarlægge, hvad forskningen indtil nu viser og forsøge at vurdere, hvorvidt rødbedesaft er det præstationsfremmende middel, som du som atlet bør indtage inden din næste konkurrence, for at øge din præstation. Jeg er ikke uddannet indenfor medicin, fysiologi eller lignende. Dog har jeg stor interesse for, hvordan kroppen virker og hvordan musklerne reagerer på forskellige faktorer og det er ud fra disse forudsætninger, at jeg har analyseret resultaterne af den forskning jeg har fundet.

Baggrunden for at indtage rødbedesaft er, at rødbedesaft har et højt indhold af nitrat og da nitrat er et stof, der medvirker til at transportere ilt rundt i kroppen, kan dette have flere gavnlige effekter. Eksempelvis mener man, at rødbedesaft kan medvirke til at forøge musklernes effektive iltoptagelse. Derudover skulle medvirke til at forbedre din restitution.

I forhold til den umiddelbare præstation er det nok den første årsag, der er den mest relevante, da det effektive iltoptag i musklerne medvirker til i, hvor lang tid man kan holde en given hastighed. Dermed er teorien, at man ved at indtage rødbedesaft kan forøge det effektive iltoptag og således kunne holde en højere hastighed i længere tid. Dette er der faktisk flere studier, der peger imod at kunne være sandt. Således når Ferguson et. al. (2013) frem til, at man ved indtag af rødbedesaft kan opnå et øget iltoptag i musklerne. I samme dur peger Kelly et. al. (2013) på, at hvis man ved et kosttilskud af nitrat er udholdenheden forøget for testpersonerne. Sidst peger et studie fra University of Exeter på, at iltforbruget ved gang, moderat løb og højintensivt løb blev sænket, samtidig med at testpersonerne kunne løbe i 15 % længere tid ved en given belastning, når testpersonerne indtog rødbedesaft (Prof Andrew M Jones et al 2010).

Hvor kommer denne forøgede udholdenhed fra? Det kommer ganske enkelt af, at man ved at forøget det effektive iltoptag kan udføre aerob forbrænding i længere tid. Ved aerob forbrænding skal musklerne bruge ilt og jo hurtigere du løber jo mere ilt skal du bruge. Der er dog en fysisk grænse for din krop, hvor iltoptagelsen bliver makset ud. Når dette sker, går kroppen over i anaerob forbrænding. Ved anaerob forbrænding tærer kroppen på musklernes energidepoter i højere grad end ved aerob forbrænding og dette kan forårsage følelsen af, at musklerne syrer til. Hvis man således øger iltoptagelsen, fx ved indtagelse af rødbedesaft, kan man skubbe grænsen fra, hvornår man går over i anaerob forbrænding og derved løbe hurtigere i længere tid.

Altså peger flere studier på, at rødbedesaft kan medvirke til at øge iltoptaget i musklerne, hvorved udholdenheden ved højintensiv træning øges, samtidig med at iltforbruget ved træning af lavere intensitet sænkes.

Men, hvad med den anden påstand om, at rødbedesaft skulle forbedre din restitution? Her peger Ferguson et. al. (2013) på, at rødbedesaft kan medvirke til et lavere mælkesyreniveau. Dette kan pege i retning af, at restitutionstiden bliver mindre. Alt i alt peger flere studier på, at rødbedesaft kan have en gavnlig virkning på éns præstation. Virkningen kommer af, at det høje indhold af nitrat forbedrer den effektive iltoptagelse i musklerne, hvilket øger éns udholdenhed og tiden indtil musklerne ”syrer til”. Samtidig kan den forøgede iltoptagelse også medvirke til at øge restitutionen, da det mindsker det generelle niveau af mælkesyre i musklerne efter træning.

Min vurdering af rødbedesaft er, at hvis man ønsker at give præstationen et sidste boost er det et forsøg værd. Indtag af rødbedesaft skader ikke kroppen og da det i høj grad er et naturprodukt antager jeg, at det er bedre end at tage andre kosttilskud med nitrat. Det værste, der kan ske er, at éns urin bliver rød, men i forhold til, hvad mange triatleter ellers udsætter kroppen for er denne ulempe til at overse i mine øjne.

Kilder:
Ferguson et al: “Impact of dietary nitrate supplementation via beetroot juice on exercising muscle vascular control in rats”, Journal of Applied Physiology 591.2: 547–557 (2013)
Kelly et al: "Effects of nitrate on the power-duration relationship for severe-intensity exercise" (2013), Applied Science 0195-9131/13/4509-1798/0
School of Sport & Health Sciences, University of Exeter - Prof Andrew M Jones et al: Dietary nitrate supplementation reduces the O2 cost of walking and running - a placebo controlled study"
Journal of Applied Physiology (November 2010)
http://marathonsport.dk/viden/artikler/kosttilskud/roedbedesaft-%E2%80%93-virker-det,-og-hvorfor/
http://henrik.jazzanova.dk/teori/aerob/aerob_anaerob.htm

Til toppen