Skrevet af Jacob Sonne-Schmidt
 

Alverdens triatleter valfarter til Lanzarote for at deltage i den legendariske Ironman Lanzarote, ligesom alverdens sportsglade feriegæster valfarter til øens succesfulde sportskompleks, Club La Santa. Manden bag det hele er danskeren Kenneth Gasque.




”Hvis man sveder sammen med folk, kommer man tættere på hinanden. Og i de korte buksers verden er alle lige.” Kenneth Gasques evne til at skildre idéen med Club La Santa er både malerisk og militærpræcis, hvilket muligvis skyldes hans baggrund som udlært maler og seniorsergent i Den Kongelige Livgarde.

I 1983 lavede han dog et skelsættende sceneskift. Tjæreborg-præsten Eilif Krogager havde købt et hotel på Lanzarote, og i forsommeren 1983 tog det ikke lang tid, før Kenneth Gasque var overbevist om, at tanken om en ferieø med sportsaktiviteter var sublim. ”I et døgn tænkte jeg over tilbuddet om at komme til Lanzarote, inden jeg sagde ja, og efter to år på Club La Santa sagde jeg min militærkontrakt helt op,” fortæller den nu 64-årige race director på Club La Santa, som i dag er en levende legende på den kanariske solskinsø.
 

Club La Santa-ånden lever


Blot et par måneder efter den indledende idéudvikling var konceptet på plads, og i juni 1983 lod de første gæster ferierejsen gå til det nye sportskompleks på Lanzarote. ”I dag er konceptet og Club La Santa-ånden – stort set – nøjagtig ligesom dengang. Alt er betalt, når man ankommer til øen, så man hverken behøver at tænke på ekstraudgifter til cykelleje eller tennisketsjer. Vores populære morgengymnastik har siden begyndelsen været den samme, og den starter dagligt klokken 8.00 langs fritidspoolen. Og så bliver man som besøgende taget vel imod af vores guider i det såkaldte Green Team, som binder gæsternes ophold sammen,” forklarer Kenneth Gasque og uddyber guidernes uvurderlige betydning for stedet: ”Uden dem, og med kun sportsfaciliteter, ville der ganske enkelt opstå kaos.

Vores Green Team er med hele vejen, og de skaber en unik atmosfære og en familiestemning, der er helt speciel for sammenholdet på ferien,” siger han, og Club La Santa kan i dag kalde sig verdens største sportscenter for aktiv ferie, ligesom stedet huser træningslejre for alverdens sportshold og atleter i verdensklasse. ”Med The Green Team fik vi fra start af skabt en ’team spirit’, der eksisterer den dag i dag, hvor det er attraktivt – et eventyr under palmerne – at blive medlem af det grønne team, som består af en masse kvalificerede instruktører i forskellige sportsgrene, der servicerer gæsterne,” forklarer han.
 

Første danske ironman


I sin tidligere funktion som sportsdirektør på Club La Santa tog Kenneth Gasque fra begyndelsen initiativ til at få fyldt hotellet i lavsæsonen samt få motiveret de ansatte til at arbejde sammen mod et fælles projekt. Det skete ved bl.a. at arrangere Volcano Triathlon i 1984 og diverse eventuger med aerobic eller cykling som tema, og i 1992 lanceredes ekstremkonkurrencen Ironman Lanzarote, der lige siden har været betragtet som en af verdens hårdeste.

Det, med at røre sig, var bestemt ikke nyt for Kenneth Gasque, da han kom til Lanzarote. ”Jeg har en pudsig oplevelse, som altid vil stå tydeligt printet i min erindring. Som 14-årig i midten af 1960’erne løbetrænede jeg ude på landevejen omkring mit barndomshjem i Halsnæs, da en nabobonde ringede til min mor og meget bekymret sagde til hende: ’Kenneth er blevet alvorligt syg i hovedet, for han løber rundt på landevejen som en gal.’ Min mor svarede, at jeg blot kunne lide at løbe, men bonden svarede igen: ’Jamen, kan han ikke bare lave noget fornuftigt,’ inden han lagde røret på. Det sjove er så,” fortsætter Kenneth Gasque: ”At 20 år senere, i 1985, ringede den samme bonde til min mor og sagde: ’Tillykke, hvor er det flot, skynd dig at tænde for radiosporten, for din søn Kenneth har som den første dansker nogensinde gennemført Ironman Hawaii’. Og sådan kan ens opfattelser jo heldigvis ændre sig med tiden,” siger Kenneth Gasque, der siden har gennemført den legendariske begivenhed yderligere tre gange. Han sammenligner anekdoten med den panderynkende skepsis over for sportskonceptet Club La Santa, der i de første år herskede blandt dem, som endnu ikke havde besøgt stedet. ”Club La Santa var dog med det samme en stor succes for vores gæster, der rent faktisk havde oplevet vores Green Team-koncept og denne nye trend af aktiv ferie,” fremhæver Kenneth Gasque.
 

Det smilende håndtryk


Club La Santa anno 2015 står stærkere end nogensinde. For nylig har man renoveret og udvidet det solbeskinnede kompleks på Lanzarote, bl.a. med et konferencecenter, aerobic-områder, nyt cykelcenter, nye squash- og tennisbaner, nyt golfområde, ny sportshal, to olympiske pools og 96 nye luksuslejligheder. ”En gammel dame har fået en makeover,” som Kenneth Gasque formulerer det. ”Vi er gået fra Superligaen til Champions League, det er det ypperste af det ypperste, og udsigten fra de nye luksuslejligheder er som at se en teatralsk forestilling udfolde sig bag de store vinduer. Naturen er som et maleri,” siger han og understreger, at atmosfæren på stedet stadig er den samme. ”Der er en slags olympisk by-stemning over Club La Santa. Både blandt gæsterne og blandt vores medarbejdere. Vi har 300 ansatte, og alle hilser på alle. Når vi er værter ved events, som f.eks. Lanzarote Ironman eller Volcano Triathlon, smitter vores sammenhold af på de besøgende,” siger han.

Selv står Kenneth Gasque altid klar og velkommer hver eneste af triatleterne, når de udmattede løber over målstregen. ”Enhver deltager i en ironman eller et triatlon er en vinder. Det er benhårdt og kræver litervis af sved, jernvilje og tårer. Tårerne kommer af glæde, når du kommer i mål og er blevet stærkere. Det er her, jeg står og giver et håndtryk, og siger ’Tillykke, godt klaret’,” siger Kenneth Gasque, der altid har levet efter mottoet ”Do your best, never give up”. ”Smilet er den korteste afstand mellem to mennesker. Jeg kan ikke huske alle navnene på gæsterne, men jeg genkender alle ansigter, og jeg elsker genkendelsens glæde,” konstaterer Kenneth Gasque.

----------------------
 

OM IRONMAN LANZAROTE


Afholdt for første gang i 1992, hvor 156 deltagere stillede til start.

Hvert år siden har konkurrencen været en årlig event i maj måned på Lanzarote, og ved den 24. udgave i 2015 var den vokset til 1.800 startende deltagere. I maj 2016 kan man fejre 25 års jubilæum.

Kenneth Gasque og Club La Santa har allieret sig med ca. 3.000 frivillige lokale fra øen, som hvert år giver en hånd med.

Det legendariske Ironman Lanzarote er Europas ældste Ironman og betragtes i dag som en af verdens hårdeste løb – et ’must do’ for alle triatleter.

----------------------
 

OM CLUB LA SANTA


Club La Santa er et aktivt ferie- og træningsparadis for sports- og motionsglade mennesker, bygget på sportsfaciliteter i topklasse, sund og aktiv livsstil samt sociale aktiviteter.

Når rejsen er betalt, er der fri adgang til mere end 40 sports- og motionsaktiviteter med tilhørende udstyr, instruktioner, sociale turneringer, underholdning, børneklub m.m.

Club La Santa har 40 kompetente instruktører, kaldet Green Team, som er feriestedets eget hold af motiverede unge mennesker, der guider, underviser, hjælper og sikrer gæsterne den bedste oplevelse på ferien.

Club La Santa tilbyder hvert år specialiserede camps, direkte rettet mod triatleter, fx Crawl-uger, Open water swim-camp, Long distance running-camp og Triatlon pre-race-camp.

----------------------
 

OM KENNETH GASQUE


Født i 1950 i Køge og opvokset på en købmandsgård i Halsnæs.

Race director og medstifter af Club LaSanta på Lanzarote i 1983.

Var i 1985 den første dansker, der gennemførte Ironman Hawaii, hvilket han gentog i 1987, 1989 og 2005.

Siden 1987 gift med danske Anna LisGasque.

I 2009 blev han hædret med ”Årets Lanzarote Turistpris” for sit utrættelige arbejde med Ironman Lanzarote. To år efter blev han kåret til ”Årets Borger” på Lanzarote.
 
Til toppen